Gilgameš: uomo o nefilim?

(accadico)
«ḫa-a-a-iṭ kib-ra-a-ti muš-te-‘-ú ba-lá-ṭi»


(italiano)
«Colui che scrutò i confini del mondo alla disperata ricerca della vita eterna.»
– tratto da l’ Epopea classica babilonese di Gilgameš, I, 41

Gilgameš è una divinità, o un eroe divinizzato, del Vicino Oriente antico, che si presenta a noi su 3 piani documentali:

  • come divino sovrano di Uruk nella lista reale sumerica, in lingua sumerica;
  • come divinità delle religioni mesopotamiche in diversi inni ed iscrizioni, composti sia in lingua sumerica sia in lingua accadica;
  • come personaggio principale di alcune epopee religiose mesopotamiche composte in lingua sumerica, accadica e in altre lingue dell’antico Vicino Oriente.

Le sue vicende sono narrate nel primo poema epico della storia dell’umanità giunto sino a noi, in seguito denominato Epopea di Gilgameš (l’epopea classica babilonese). Il nucleo principale risale ad antichi racconti mitologici sumeri. La prima struttura dell’Epopea, pervenutaci in frammenti, appartiene quindi alla letteratura sumerica, mentre la versione più completa sinora nota venne incisa in lingua accadica su 12 tavole di argilla che furono rinvenute tra i resti della biblioteca reale nel palazzo del re Assurbanipal, a Ninive (nell’attuale Iraq), all’epoca capitale dell’impero assiro; questa redazione tarda del mito, attribuita allo scriba ed esorcista cassita Sîn-lēqi-unninni, risale quindi presumibilmente al XII secolo a.C. .

Molti autori hanno studiato il testo dell’Epopea nel tentativo di spiegare la natura della tirannia di Gilgamesh e il suo comportamento irregolare.

La natura della tirannia di Gilgamesh non è spiegata dall’autore, in quanto non sembra necessario saperne di più del fatto che è un tiranno” – Andrew George.

A differenza di molti teorici, questa rivisitazione non convenzionale di parti chiave dell’Epopea esplora l’idea che Gilgamesh non stesse cercando la vita eterna sulla Terra, come è stato suggerito, ma stesse invece cercando i mezzi di trasporto per tornare al pianeta natale della sua dea madre Ninsun. Cerca di dimostrare che l’epopea spiega come sono stati creati gli umani e quante afflizioni che colpiscono gli esseri umani, come l’infertilità, possano essere attribuite agli “dei”.

Nell’inno di lamentazione per la morte del re Ur-Nammu (fondatore della terza dinastia di Ur) viene indicato come divinità infera.

Da notare infatti che nella letteratura religiosa in lingua accadica, e quindi assira e babilonese, Gilgameš è sempre considerato una divinità degli Inferi.

Anche nelle più antiche epopee sumeriche il nome di Gilgameš è sempre accompagnato dal determinativo d (Dingir) che indica appunto “divinità“:

dgiš-bil-ga-mes; dgi-il-ga-meš.

Nelle epopee Gilgameš è, come abbiamo già visto, figlio della dea Ninsun e del dio Lugalbanda (re della città di Uruk); se è considerato per 2/3 un dio e per 1/3 un uomo, lo si deve al fatto che per gli antichi abitanti della Mesopotamia, Lugalbanda era un re divenuto dio.

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Per capire questa epopea, è necessario esaminare la leggenda della nascita di Gilgamesh e i personaggi principali – chi erano e da dove venivano. I Nefilim erano in molti sulla Terra in quel periodo. (Nephilim è tradotto come “coloro che vennero dai cieli“). I Nephilim che erano arrivati ​​sulla Terra dal cielo soprastante erano viaggiatori spaziali che tenevano i loro razzi e veicoli spaziali pesantemente sorvegliati e nascosti, lontano dalle attività umane. La madre di Gilgamesh, Ninsun (“vacca selvaggia dell’ovile”), era una dea, cugina del dio Enlil, il divino sovrano sulla Terra, e suo padre un sacerdote terrestre. Veniva da un pianeta nello spazio esterno ed era arrivata con un viaggio spaziale come parte del gruppo che era venuto sulla Terra per estrarre alcuni minerali necessari per la sopravvivenza del proprio pianeta. Da bambino sulle ginocchia di sua madre, Gilgamesh avrebbe sentito tutte le storie delle origini di sua madre e tutti i benefici divini che avrebbe ricevuto quando sarebbe diventato re, come era suo diritto di nascita.

La lista reale sumerica (in sumerico: “Quando la regalità discese dal cielo“) è un testo in cuneiforme composto tra il 2.100 e il 1.800 a.C. con la finalità di gettare le basi tradizionali e politiche dell’unificazione del territorio di Sumer (Mesopotamia meridionale). Questo testo si avvia con il principio di “regalità” che discende dal cielo per essere assegnata per la prima volta alla città sumera di Eridu dove resta per complessivi 64.800 anni, successivamente tale principio si trasferisce alla città di Bad-Tibira per altrettanti 108.000 anni, per poi discendere sulla città di Larak per ulteriori 28.800 anni, poi a Sippar per 21.000 anni e infine a Šuruppak per 18.600 anni: 5 città, 8 re elencati nella lista, per complessivi 241.200 anni di regno, quando il dio Enlil scatena il diluvio universale distruggendo l’umanità. Il dio Enki, lo sappiamo da altre epopee mesopotamiche, salva tuttavia un uomo, il Noè sumerico: Ziusudra (sumerico: Zi-u4-sud-ra, lett. “Vita dei giorni prolungati”), figlio dell’ultimo re di Šuruppak Ubara-Tutu. La lista reale sumerica riprende così la sua elencazione:

«Il diluvio cancellò ogni cosa;
dopo che il diluvio ebbe cancellato ogni cosa,
quando la regalità scese dal cielo,
la regalità fu a Kiš.
»
(I Sumeri, Milano, Rizzoli, 2007, p.86)


Nel prosieguo della lista viene citato “il divino Gilgameš” 5° re (dopo Meskiangašer, Enmenkar, il divino Lugalbanda e il divino Dumuzi) della 1° dinastia di Uruk.
Così il testo:

«Il divino Gilgameš
-suo padre è uno sconosciuto-
signore di Kullab,
regnò 126 anni;
Urlugal,
figlio di Gilgameš
regno 30 ann

(Giovanni Pettinato, La Saga di Gilgameš, Milano, Mondadori, p. LXXIX)

Nell’Epopea, Gilgamesh appare come un re di Uruk, legato in amicizia ad Enkidu, altro fortissimo eroe. I due lottano per l’immortalità, ma si tratta ancora dell’immortalità in senso eroico: il conseguimento di imprese la cui fama sopravviva alla breve permanenza su questa terra. Poi Enkidu muore e Gilgamesh, affranto dal dolore, vorrebbe riportarlo in vita. Si pone così il problema dell’immortalità in senso concreto, ossia della lotta contro la morte stessa. Si mette alla ricerca dell’unico uomo che abbia potuto sfuggire alla morte: Utnapishtim, l’unico scampato al diluvio (secondo la versione babilonese). Lo trova dopo avventure d’ogni genere e ottiene da lui solo un surrogato dell’immortalità, una pianta che ha il potere di far ringiovanire. La vera immortalità – gli rivela Utnapishtim – è soltanto quella degli dei. La pianta magica sarà rapita a Gilgamesh da un serpente e l’eroe resterà sconfitto dall’ineluttabilità della morte, carattere proprio tipico umano. La posizione di Gilgamesh nei confronti della morte ne ha fatto, per tradizione, una specie di giudice dei morti.

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Ci sono una serie di somiglianze tra i racconti degli Anunnaki e dei Nefilim menzionati nella Bibbia. Primo, gli Anunnaki sono divinità ctonie, cioè sono associate agli inferi. I Nephilim sono angeli caduti o demoni. Secondo, gli Anunnaki sono i discendenti di Anu (il dio del cielo) e di una femmina chiamata Ki. Non è chiaro dalla mitologia se Ki fosse umana o una dea, ma sappiamo che Ki non ha culto nè seguaci, quindi si può presumere che fosse una femmina umana. Ciò corrisponde al racconto biblico dei Nephilim essendo la progenie dei figli di Dio (l’interpretazione più diretta è che questi fossero esseri angelici) e le figlie degli uomini (Genesi 6: 1–4). Quindi gli Anunnaki sono i discendenti dall’unione di “divinità” e di una ipotetica femmina umana. I Nefilim sono i discendenti dell’unione di angeli caduti e donne umane. Terzo, sia la Bibbia che l’epopea di Gilgamesh menzionano un evento di inondazione globale. Nell’epopea, il dio Enki (o Ea) dice a un uomo di nome Utnapishtim di costruire una grande barca e di mettervi i suoi parenti e cuccioli. Dopo 12 giorni, la barca si ferma sul monte Nisir. Manda una colomba, e poi una rondine, a cercare la terraferma, e poi un corvo, che non torna, dimostrando che era sicuro sbarcare. Utnapishtim quindi libera gli animali e fa un sacrificio agli dei. Questa storia è estremamente simile al racconto biblico di Noè, che si verifica subito dopo la storia dei Nefilim nella Genesi (Genesi 6: 11—8: 20).

I Rotoli del Mar Morto includono un curioso libro intitolato “Il Libro dei Giganti“. Questo libro approfondisce alcuni degli argomenti discussi nella letteratura Enochiana. Un aspetto incredibilmente interessante di questo libro è che una parte di esso è raccontata dalla prospettiva di Gilgamesh, che è lui stesso un Gigante o Nephilim. La menzione del dio / re babilonese che è il soggetto dell’epopea di Gilgamesh è davvero affascinante a causa delle somiglianze tra il racconto nell’epica e quella delle opere bibliche.

Gilgamesh nell’epopea è l’ultimo sopravvissuto ad un enorme diluvio (presumibilmente il diluvio universale di cui si narra anche nella Bibbia) che ha spazzato via la popolazione mondiale.

Si afferma che sia un ibrido di esseri umani e il dio è disceso dai cieli.
Gilgamesh andò a letto con tutte le donne del suo regno, forse per perpetuare la sua linea morente di nefilim. Inoltre il collegamento con lo storico re Gilgamesh supporta la teoria secondo cui i nefilim erano uomini famosi e non giganti fisici. (c’è un mito di Gilgamesh che lo descrive come alto sedici piedi)

Gilgamesh è diventato amico di Utnapishtim. Nelle poesie sumere è un saggio re e sacerdote di Shurrupak; nelle fonti accadiche è un saggio cittadino di Shurrupak. È il figlio di Ubara-Tutu, e il suo nome è solitamente tradotto come “Colui che vide la vita“. È il protetto del dio Ea, dalla cui connivenza sopravvive al diluvio, con la sua famiglia e con “il seme di tutte le creature viventi”. Successivamente viene portato dagli dei a vivere per sempre alla “foce dei fiumi” e gli viene dato l’epiteto “Lontano”. Il suo nome significa “ha trovato la vita” (cioè l’immortalità). Secondo i Sumeri vive a Dilmun dove sorge il sole. È il personaggio principale della storia del Diluvio nell’undicesima tavola dell’epopea di Gilgamesh. In una versione diversa di questo poema epico (come il mito di Atrachasis per esempio) è chiamato Atrachasis, “il saggio eccezionale”.

Dilmun, a volte descritto come “il luogo dove sorge il sole” e “la terra dei viventi”, è la scena di alcune versioni del mito della creazione sumera, e il luogo in cui l’eroe sumero deificato del diluvio, Ziusudra (Utnapishtim) , è stato portato dagli dei a vivere per sempre.

Dilmun è anche descritto nell’epica storia di Enki e Ninhursag come il luogo in cui è avvenuta la Creazione. Ninlil, la dea sumera dell’aria e del vento del sud, aveva la sua casa a Dilmun.

Utnapishtim è comunemente associato a Noè, tuttavia alcuni aspetti della sua vita lo allineano anche con Enoch. In particolare, essere stati portati dagli Dei nel loro regno ed aver ricevuto l’immortalità.

Si pensa che Utnapishtim sia lo stesso della figura sumera Ziasudra.

L’epopea di Atrahasis fornisce ulteriori informazioni sull’eroe del diluvio e del diluvio omesso in Gilgamesh XI e in altre versioni della storia del diluvio del Vicino Oriente antico. Secondo Atrahasis III ii.40-47 l’eroe del diluvio era ad un banchetto quando iniziò la tempesta e l’alluvione: “Invitò la sua gente … a un banchetto … Mandò la sua famiglia a bordo. Mangiarono e bevvero. Ma lui (Atrahasis) era dentro e fuori. Non poteva sedersi, non poteva accovacciarsi, perché il suo cuore era spezzato e vomitava fiele.

Atrahasis tablet III iv.6-9 identifica chiaramente l’inondazione come un’inondazione del fiume locale: “Come libellule essi [cadaveri] hanno riempito il fiume. Come una zattera si sono spostati sul bordo [della barca]. Come una zattera si sono trasferiti sulla riva del fiume “.

La prova storica dell’esistenza di Gilgamesh si trova nelle iscrizioni che gli attribuiscono la costruzione delle grandi mura di Uruk (l’odierna Warka, Iraq) che, nella storia, sono le tavolette su cui registra per la prima volta le sue grandi gesta e la sua ricerca del significato della vita. Ci sono altri riferimenti a lui da noti personaggi storici del suo tempo come il re Enmebaragesi di Kish e, naturalmente, la lista dei re sumeri e le leggende che sono cresciute intorno al suo regno.

Al giorno d’oggi, si parla e si scrive ancora di Gilgamesh. Un team tedesco di archeologi afferma di aver scoperto la tomba di Gilgamesh nell’aprile del 2003.
Gli scavi archeologici, condotti attraverso la moderna tecnologia che coinvolge la magnetizzazione dentro ed intorno il vecchio letto del fiume Eufrate, hanno rivelato recinzioni di giardini, edifici specifici e strutture descritte nell’epopea di Gilgamesh, inclusa la tomba del grande re. Secondo la leggenda, Gilgmesh fu sepolto in fondo all’Eufrate quando le acque si divisero alla sua morte.

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