I vichinghi e l’esoterismo

I vichinghi sono tra le icone culturali principali in Scandinavia e i musei dedicati loro sono mete turistiche molto popolari soprattutto ad Oslo. Ma chi erano davvero i vichinghi?

L’epoca vichinga in Scandinavia durò da circa l’800 fino al 1050 (d.C.).

L’attacco dei vichinghi al monastero di Lindisfarne nel 793 viene spesso associato con l’inizio dell’epoca vichinga.

Le scorribande vichinghe divennero famose in tutta Europa. Sarebbero dovuti passare più di 1000 anni prima che qualcuno fuori dalla Scandinavia parlasse dei vichinghi in altri termini rispetto alla convenzione che li ritraeva esclusivamente come barbari. Negli ultimi due secoli si è formata una concezione diversa: questa civiltà di guerrieri era anche caratterizzata da competenza tecnologica e conoscenze sorprendenti con cambiamenti all’interno della propria società nel corso della sua storia.

Dietro le imprese marittime dei vichinghi c’è una conoscenza profonda e unica della costruzione delle navi e dell’arte della navigazione. Costruivano navi veloci e adatte al tipo di mare da affrontare. Questa tecnica, combinata con uno spirito di avvenura unico, e una conoscienza del mare speciale, portò i vichinghi ad est fino all’interno della Russia odierna, giù fino a Bisanzio e fino in America ad ovest, ben 500 anni prima di Cristoforo Colombo. Furono anche tra i primi a raggiungere la Groenlandia.

I Vichinghi fondarono numerose città e colonie, inclusa Dublino in Irlanda e la regione della Normandia in Francia. Negli anni tra l’879 e il 920 colonizzarono l’Islanda, che a sua volta divenne punto di partenza per la colonizzazione della Groenlandia.

I Vichinghi erano caratterizzati dal loro atteggiamento coraggioso e fatalista, che li rendeva naturalmente amanti del rischio. I gruppi che facevano razzie sembra avessero una fantastica abilità nel minimizzare le perdite, dovute sia alle battaglie sulla terraferma o alle pericolose spedizioni per mare.

Allo stesso tempo molti di loro vivevano pacificamente come commercianti e contadini e tante spedizioni erano dovute ad affari e scambi. Coloro che stavano alla larga dalle razzie per mare e lavoravano da casa, sostenevano le proprie famiglie con semplici attività agricole. La loro vita quotidiana sarà sicuramente stata dura e impegnativa, ma non era senza gioia. La più famosa bevanda vichinga era l’idromele (“mjød” in norvegese), un preparato alcolico fermentato simile alla birra addolcito con miele.

Si dice che le donne avessero una posizione più forte nella società vichinga che nella maggior parte degli altri luoghi in Europa. Avevano di solito il diritto di divorziare e, se il loro marito moriva, potevano ereditare e tenere le sue proprietà. Erano in parte protette per legge contro le molestie sessuali e una donna era rispettata come capo della fattoria quando suo marito era lontano, il che poteva essere anche per lungo tempo. L’attuale crescente interesse per la cultura vichinga non si basa solo sulla loro immagine di implacabili navigatori e guerrieri, ma anche per il modo in cui vissero e svilupparono una società nuova e più moderna.

Verso il 1100 i Vichinghi si indebolirono a causa di dispute interne e resistenza da parte degli altri paesi europei.

Per quanto riguarda i miti vichinghi più popolari creati attraverso percezioni errate, si dimostrano chiaramente i seguenti falsi secondo dati storici:

I vichinghi indossavano caschi cornuti

I vichinghi tradizionalmente andavano a testa nuda o indossavano semplici elmetti in pelle e montature metalliche con l’occasionale protezione per il viso. L’idea dietro i caschi cornuti è nata dal risveglio vichingo durante il regno di Victoria.


– Erano sporchi e spettinati

Gli archeologi trovano regolarmente prove di pettini, cucchiai e altri utensili per la cura personale che indicano che i vichinghi erano bendisposti a mantenere l’igiene personale.

Giungiamo ora ad alcuni lati esoterici e spirituali del popolo vichingo…

Il parto è sempre stato estremamente pericoloso per la madre e il neonato. Pertanto, i riti di nascita erano comuni in molte società pre-moderne. Nell’era vichinga, le persone pregavano le dee Frigg e Freyja e cantavano canzoni rituali per proteggere la madre e il bambino. Il destino ha avuto un ruolo enorme nella cultura norrena ed è stato determinato al momento della nascita dalle Norns (nella mitologia norrena sono esseri femminili che governano il destino degli dei e degli uomini. Corrispondono approssimativamente ad altri controllori del destino umano). Nove notti dopo la nascita, il bambino doveva essere riconosciuto dal padre di casa. Si metteva il bambino in ginocchio mentre era seduto nel seggiolone. L’acqua veniva spruzzata sul bambino, poi nominato e quindi ammesso nella famiglia. Ci sono resoconti di ospiti invitati a portare regali e augurare bene al bambino. I bambini venivano spesso nominati come antenati defunti e i nomi delle divinità potevano far parte del nome. La gente pensava che certi tratti fossero collegati a certi nomi e che questi tratti venissero portati avanti quando i nomi venivano riutilizzati dalle nuove generazioni. Questo faceva parte del culto degli antenati. Mettere il bambino sulle ginocchia del padre ha confermato il suo status di membro del clan conferendo i diritti connessi a questo stato. Il bambino non poteva più essere ucciso o esposto dai genitori senza essere considerato un omicidio. Esporre i bambini era un modo socialmente accettato di limitare la popolazione. La convinzione che le divinità fossero presenti durante il parto suggerisce che le persone non considerassero la donna e il bambino esclusi dalla società normale come nel caso dei tempi cristiani, e apparentemente non c’erano idee sulle funzioni biologiche femminili impure.

Seiðr

Nel mondo accademico il Seiðr è stato tradizionalmente scritto in modo degradante e considerato magia piuttosto che religione. Ciò è collegato al generale disprezzo della magia nelle fonti medievali cristiane. Il Seid era un elemento di un più ampio complesso religioso/spirituale ed era collegato a importanti storie mitologiche. Si dice che la dea Freyja lo abbia insegnato al dio Odino. Quindi Seid è oggi considerato un elemento importante della religione norrena. È difficile determinare dalle fonti che cosa significasse il termine nell’era vichinga, ma è noto che fu usato per divinazione e interpretazione dei presagi a fini sia positivi che distruttivi.
Si ritiene che la pratica del seiðr sia una forma di magia relativa sia al racconto che alla modellatura del futuro. In seguito i resoconti di seiðr lo trasformarono in saghe e altre fonti letterarie, mentre ulteriori prove sono state portate alla luce dagli archeologi. Vari studiosi hanno discusso della natura del seiðr, alcuni sostenendo che fosse sciamanico nel contesto, coinvolgendo i viaggi visionari dei suoi praticanti.
I praticanti Seiðr erano di entrambi i sessi, sebbene le femmine siano più ampiamente attestate, con tali maghe che sono variamente conosciute come vǫlur, seiðkonur e vísendakona. C’erano anche resoconti di praticanti maschi, noti come seiðmenn, ma nella pratica della magia portavano su di sé un tabù sociale, noto come ergi, e talvolta venivano perseguitati di conseguenza. In molti casi questi praticanti magici avevano assistenti per aiutarli nei loro rituali.
Nel 20 ° secolo, i seguaci di vari nuovi movimenti religiosi pagani moderni adottarono forme di pratica magico-religiosa che includono il seiðr. Le pratiche di questi seiðr-operai contemporanei sono state da allora indagate da vari ricercatori accademici che operano nel campo degli studi pagani.

Rune

Le fonti menzionano le rune come potenti simboli collegati a Odino, che sono stati utilizzati in diverse circostanze rituali.

Sono dei potenti simboli di energia, oltre che per la divinazione è possibile usarle come efficaci talismani.

Esse trovano le loro origini nella tradizione germanico-vichinga e furono usate anche dal misterioso popolo Celtico come strumento divinatorio e magico associato alla forma tradizionale divinatoria druidica espressa attraverso la lettura degli Ogham; i pezzetti di legno intagliati con i simboli rappresentanti il loro alfabeto criptico. 

Tali pratiche venivano tramandate oralmente e per questo motivo, quando si legge un testo sulle Rune, è possibile trovarsi di fronte a delle differenze di contenuto se i testi vengono confrontati tra loro. Ciò è dovuto al fatto che le fonti tramandate si rifanno alla memoria delle singole persone che ne hanno raccolto il mistero. Quello che importa, però, è la loro efficacia e qualsiasi fonte si usi, ciò che dicono risponde sempre alla realtà. Sono in effetti una fonte inesauribile di potenza, possibilità, suggerimenti; un metodo divinatorio molto valido usato anche ai giorni nostri.

In Europa, soprattutto quella settentrionale e durante il medioevo, le Rune furono protagoniste di svariati rituali magici e a questo scopo vengono ancora oggi usate soprattutto tracciandone i simboli ad uso talismanico. I simboli delle rune ci parlano della vita di tutti i giorni e vengono incise su tavolette di legno o su sassolini e conchiglie.

In totale le Rune sono 24 più la runa senza nome.

In realtà, gli antichi norreni non l’hanno mai utilizzata, quindi si può definirla più una runa moderna piuttosto che tradizionale.

Gli antichi norreni, difatti, avevano molte rune bianche nel loro sacchetto di rune, e il loro unico scopo era quello di sostituire le rune canoniche quando una di esse veniva persa.

Il sistema runico più antico è chiamato Futhark: 
esso divide le 24 rune in 3 gruppi (Aettir) formati ognuno da una serie di 8 rune e prende il nome dalle iniziali delle prime 6 rune del primo gruppo, chiamato il gruppo di Fehu.

Tatuaggi

Gli stessi Vichinghi pubblicarono poche opere letterarie, quindi siamo costretti a fare affidamento su conti esterni. Molti provengono da statisti arabi, che nel IX e X secolo portarono avanti scambi commerciali e culturali con loro.

Un viaggiatore arabo, Ahmad Ibn Fadlan, studioso di Baghdad, fu inviato in missione diplomatica dai Bulgari nella zona del Medio Volga in Russia. Incontrò per la prima volta i guerrieri norreni mentre attraversava le vaste steppe della Russia, incontrandoli mentre navigavano lungo il fiume Volga.

Ibn Fadlan descrive i Rus nel suo diario di viaggio. Li chiamò “Rusiyyah”, ora comunemente noti come i Vichinghi.

“Non ho mai visto corpi perfetti come i loro”, ha scritto. “Alti come le palme, biondi e di carnagione rossastra, non indossano né tuniche né kaftani. Ogni uomo indossa un mantello con cui copre metà del suo corpo, in modo che un braccio sia scoperto. Portano asce, spade, pugnali e sempre li hanno a portata di mano. Usano spade franche con lame larghe e ondulate.”

Ad un certo punto scrive che tutti gli uomini sono tatuati dalla punta delle dita al collo. I tatuaggi erano figure verde scuro di alberi e simboli. È probabile, tuttavia, che i tatuaggi fossero probabilmente blu scuro, colore che deriva dall’uso della cenere di legno per tingere appunto la pelle.

YGGDRASIL

Yggrdrasil è l’albero cosmico; frassino maestoso che attraversa i nove mondi (detti Nio Heimar nella cosmologia norrena, l’insieme delle manifestazioni dell’essere che compongono l’universo) . Yggdrasill è l’albero più bello dell’universo che sorregge l’intero cosmo, il suo tronco è molto robusto e slanciato, la sua chioma arriva e supera il più alto dei cieli ed è impossibile scorgerne la fine. 

Il nome significa “Destriero di Yggr” e probabilmente si riferisce all’autoimpiccagione di Odino a uno dei suoi rami. (Yggr, ovvero il “terribile”; appellativo di Odino).

I suoi rami si stendono su tutto il mondo e coprono il cielo. Da essi cadono sulla terra, come gocce di rugiada, stille di miele di cui si nutrono le api. Tre radici reggono l’albero e si diramano estendendosi in tre diverse direzioni.

La prima radice si cala negli abissi più profondi; alcuni dicono arrivi in Helheimr, il regno dei morti, altri che si allunghi invece in Niflheimr, da cui giungerebbe infine alla fonte di Hvergelmir (la sorgente, secondo la mitologia norrena, da cui sgorgano i fiumi Élivágar e funge anche da sorgente per una delle tre radici del frassino Yggdrasill ed è costantemente alimentato dalle gocce d’acqua che cadono dalle corna del cervo Eikþyrnir). Sotto questa radice si trova il serpente Níðhǫggr e insieme a lui vi sono così tanti serpenti che nessuna lingua può contarli.

La seconda radice si spinge invece verso Jǫtunheimr, la terra dove abitano i giganti, e arriva alla fonte di Mímisbrunnr. Qui stanno celate sapienza e conoscenza e colui che possiede il pozzo si chiama Mímir. Egli è pieno di saggezza poiché attinge alla sorgente con il corno Gjallarhorn. A quella fonte si recò Óðinn e chiese di bere un sorso d’acqua tratta dal pozzo, ma dovette lasciare in pegno il suo occhio.

La terza radice va verso il Miðgarðr, il mondo affidato agli esseri umani, e giunge alla sacra fonte di Urðarbrunnr, nel luogo dove gli Æsir (classe di divinità legate al cielo, alla sapienza e alla guerra) tengono consiglio ogni giorno. Sotto il frassino, davanti a quella fonte, c’è una magnifica dimora e in essa vivono le Nornir, le tre fanciulle che stabiliscono il destino degli uomini: esse hanno nome Urðr, Verðandi e Skulld. In quella fonte, inoltre, vivono due cigni: da essi è venuta tutta la razza di questi uccelli.


Molto c’è ancora da dire intorno al frassino Yggdrasill. Un’aquila è appollaiata sui rami dell’albero e possiede molta saggezza: nel mezzo degli occhi vi sta un falco che si chiama Veðrfǫlnir. Sotto la radice del frassino che si protende nel Niflheimr si trovano orribili serpenti, più di quanti immaginino gli stolti: Góinn e Móinn (figli di Grafvitnir), Grábakr e Grafvǫlluðr, Ófnir e Sváfnir. Ma il più temibile è Níðhǫggr. Tutti questi mostri rodono incessantemente la radice del frassino.

Uno scoiattolo che si chiama Ratatoskr corre su e giù lungo il tronco del frassino e riferisce doverosamente gli insulti che si scambiano tra loro l’aquila con il serpente.

Quattro cervi saltano tra i rami del frassino e ne mordono le foglie acuminate. Essi si chiamano Dáinn, Dvalinn, Duneyrr e Duraþrór.

A causa di tutte queste creature che vivono tra le radici e tra i rami del frassino, Yggdrasill seccherebbe e marcirebbe, se le Nornir che abitano presso Urðarbrunnr non attingessero ogni giorno acqua dalla sorgente e versassero quell’argilla sul frassino e la spalmassero sul tronco e sui rami dell’albero.

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